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曾风光无限的英语培训业经不经得起快速扩张考验 韦博风波下的大连市场调查

2019-10-28 00:29 大连晚报

  文 本报记者孙霞  图 据《新京报》

  近日,英语培训机构韦博英语因资金链断裂导致多地门店关闭的消息在互联网上被广为传播,上海、成都、杭州等地都爆出关店消息。记者昨日致电韦博国际英语青泥洼中心,接待人员表示,目前大连几家门店尚在正常经营。最早在各大商圈的核心地段开设高端门店,韦博可以说是大连第一批在成人高端英语培训市场开疆拓土的品牌。而十几年来,大连外语培训市场也几经变迁。

  A

  曾经风光无限的

  高端英语培训市场

  “网上说韦博英语在外地的很多门店已经关门了,我还有课没上完呢,你快帮我打听一下大连店的情况!”上周,大连市民宋茜在微信上看到了今年刚赴日本留学的闺蜜留言,赶紧跟大连韦博英语取得了联系。对方告知,大连几家门店目前尚在正常经营。“但我朋友也担心大连门店未来的经营是否能够继续。”宋茜告诉记者。

  其实,早在2006年韦博英语刚进入大连市场之时,很多大连人对学英语的印象还是几十个人坐在一间教室里,跟着老师正襟危坐地学习发音、语法。但韦博当年的到来,打破了市场对于英语学习的想象。“外教教学,几个人一个班,围坐在一起分小组学习,”如今已经独自创办了一家进出口贸易企业的杨宁告诉记者,当年她还在一家外企工作,韦博这种令人耳目一新的授课方式让她觉得学习很舒适。“因为工作需要我也上过一般的英语班,老师在上面读,下面几十个同学谁说谁不说老师也管不过来。而这种小班授课,每个人都要发言,上课次数老师也有严格要求。”所以,虽然当年在韦博一年的学费就高达五六千元,但杨宁还是觉得进步很快。

  “进入2000年之后,随着大连对外开放的新一轮加速,众多外资企业的不断增资,加入出国热潮,当时成人外语培训市场增长很快。”大连一位多年从事外语培训工作的业内人士杜先生向记者表示,在校大学生、刚进入企业尤其是外企的白领,都是这个市场快速成长的主要客群。而当年韦博以宽敞舒适的店面环境、小班授课、外教教学等特点出现在大连市场时,确实快速地占领了相当一部分高端市场,并且成为一个代表性品牌。此后,不少品牌也相继进入,大连成人英语培训市场一度相当火爆,“很多成年人一年会花上一两万元投资自己的英语培训。”

  B

  成人英语培训没落

  青少年英语培训市场快速壮大

  事实上,2008年开始,成人英语培训市场快速成长的同时,青少年英语市场也在悄然成长。“英语培训市场越来越细分化成为学前的英语启蒙和对中小学学校英语教育的补充。”杜先生告诉记者,2010年左右开始,我国的留学市场的年增速已经逐年下滑,爆发式增长已经很难出现。大连的英语培训市场基本也是如此,而且,很多外资企业也开始比较有针对性地进行专业英语培训,成人英语培训市场的增速也明显放缓。而与此同时,大量的基础性儿童、青少年英语培训开始出现在市场上,并快速成长。一大批区域连锁品牌也在那个时期进入大连,包括一些本土英语培训品牌也于此阶段创立和成长。

  大连本土成长起来的英曼阅读教育就是2009年成立的,校长刘君告诉记者,当年她从新加坡回国创业,发现大连对青少年培训市场的需求增长非常迅速。“一个班开好了,就有很多家长追着想把孩子送进来,口碑好的品牌,几乎不需要做宣传新开的班就会很快招满。”

  C

  多元化运维

  做教育还是做市场

  数据显示,时至今日,青少年英语已经占据了全国英语培训70%以上的市场规模,“这个比例,在大连还可能更高一些。”杜先生告诉记者,而近年来,随着运维模式的多元化,英语培训市场也在发展观念上产生了激烈的对撞。

  记者了解到,近年来,随着大量资本涌入英语培训市场,这块一直被看做是优质市场的蛋糕,也呈现出不同的面孔。事实上,早在多年前,英孚等品牌就推出了线上教学,而在资本及社交平台壮大的强力推动下,近年来,线上英语培训已经成为一股风潮,51talk、VIPKID等线上英语平台趁势而起,甚至上市融资。腾讯就连投了5家与英语培训相关的机构,且每笔投资额均在亿元人民币以上。另外,很多英语培训品牌还联合金融机构,推出学费贷款计划,这使得很多学员可以轻松豪掷几万元用于英语培训。甚至有的地产商也加入了这个领域,建立“成长中心”集合教育培训品牌并统一进行销售拓展。为了加速融资,他们往往有一个非常庞大的销售团队,销售顾问会以非常优惠的条件,说服学员一下付清今后几年的学习费用。在一家英语培训机构记者就遇到一位已经付了2.7万元三年学费的一年级孩子的母亲。她告诉记者,这家机构一年正常的课时费大概在1.4万元左右,一下报三年的课程,自己省下了1.5万元。

  “但事实上,我们内部可以清楚地看到,有的机构拿到学员先期付的学费之后,并没有把所有的资金投入在课程研发上,大部分是用来疯狂开店。”杜先生告诉记者,英语培训市场变化很快,课程研发、师资团队几乎每半年都要有新的变化,如果品牌不能做好这些内功,淘汰也是很快的事情。刘君也向记者透露,英曼这样的品牌,每年花在课程研发、师资外出学习方面的费用就接近收入的百分之四十,这是需要非常大的投入的,所以很多时候并没有精力去做销售的大规模开发。“近几年,大连市场上就有多家因为快速扩张却忽视了内在品质提升的品牌,或者直接消失,或者大量关店。”杜先生告诉记者,如今的英语培训市场,如何权衡品质和市场扩张的关系,或许是摆在培训机构和品牌面前一道拷问生死的题目。

  新闻延伸

  被透支的信用

  就在韦博英语关店事件在家长群里被持续热议的当口,大连的赵女士接到了女儿上课的英语培训学校的续费通知。“2年前,我们花了近3万元钱,一次性购买了200多节课。当时是因为被均价触动,才一下子花了这么多钱的。买的多,每节课均下来只有120多元钱,如果买的少,均价得140多元。”可是现在,再次涉及续课的问题时,赵女士改变了观念。

  赵女士告诉记者,她最早知道韦博的事是10月10日。“韦博也倒闭了。”群里一位妈妈发出这句话时,赵女士的第一反应就是女儿上课的那家英语学校,会不会也出问题。“这家英语学校的公众号已经有三四个月没更新过了,近期也不再像以前那样频繁组织课外活动。学员似乎也没有以前那么多了,但是我女儿已经在这个学校上了四年英语课,我们对授课的那位英语老师也非常满意。现在想法是我们会续费买课,但是不会再一次性地交那么多钱了,这次顶多买1万元的课。”

  即使每节课的均价贵了20多元,赵女士认为从风险的角度来看,减少预付消费的金额是更好的选择。在家长群里,关于预付消费风险的探讨,近来是热门话题。记者看到有家长说,曾有教育机构向其推荐学费贷款服务,而此次韦博事件中的“培训贷”问题也是热点之一。据了解,上万名韦博的学员现在没有课上,学费贷款还要继续还……

  一家教育机构高层人士向记者坦言,韦博英语的事情一出,他瞬间想到的就是整个行业在信用度上或将受到严重打击。“现在新闻中,频繁出现教育机构、健身机构、理发店等收取大量学员的费用后跑路的报道。不论是资金链断裂导致的、还是蓄意谋划的,都在一步步透支掉这些行业的诚信形象,动摇消费者对预付消费模式的信心。”

  在大规模的探讨中,除了呼吁信用监管体系和相关法律法规的健全完善外,舆论也着重提醒了消费者,自身应该擦亮眼睛用心分辨,尽量选择经营状况良好的商家,不要贪图便宜,被高折扣或高优惠活动压制了理性思考的能力。记者张婷婷

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